La memoria storica della Terra è conservata intatta dentro ad un albero

Lo straordinario livello di conservazione del Dna dell’albero tulipier o tulipifero (Liriodendron tulipifera) ha permesso di ridefinire la storia delle piante angiosperme (piante con fiori), secondo un nuovo studio condotto dall’Università dell’Arkansas pubblicato su BMC Biology. Le analisi effettuate sul tulipier hanno permesso di ricostruire il genoma ancestrale delle piante con fiori che si conservato in maniera praticamente intatta all’interno del codice genetico di questa specie di alberi estremamente preziosi e dalla decorativa fioritura.

Il tulipifero è originario del Nord America e appartiene alla sottoclasse delle Magnoliidae. Attraverso il sequenziamento, i ricercatori hanno scoperto che il genoma mitocondriale del Liriodendron tulipifera ha uno dei tassi di mutazione silente più lenti di qualsiasi genoma conosciuto. Rispetto ad esempio all’uomo, il tasso è duemila volte più lento, l’ammontare della variazione genomica in una singola generazione umana necessiterebbe di cinquantamila anni per essere raggiunta dall’albero tulipier. I geni ancestrali e i geni Rna trasnfer sono, dunque, stati preservati e l’albero ancora contiene molti geni andati perduti durante i successivi duecento milioni di anni dall’evoluzione delle piante da fiore. Come è il caso di un gene tRna che non è mai stato rilevato in alcuna angiosperma sequenziata sinora. Dai test è emerso che il genoma è rimasto più o meno congelato nel tempo per milioni e milioni di anni.

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