Brina e galaverna: quando il ghiaccio fa splendere alberi e piante

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Rivestono di diamanti luccicanti rami, rametti e fili d’erba e così alberi e piante, su cui si posano in questi giorni brina e galaverna, splendono di una veste candida dai bagliori argentati. E oltre i giardini, anche i bordi incolti delle strade di campagna, immersi nella nebbia della pianura, acquistano un fascino tutto particolare. Durante questa lunga pausa durante le feste, si attenuano i rumori e il traffico, e i campi e i sentieri fuori città diventano paesaggi silenziosi ricchi di una bellezza che incanta grazie al ghiaccio, favorito da particolari condizioni di umidità e freddo, che riveste le architetture vegetali. Continua a leggere

Nelle vie di Roma spuntano visi dai tronchi morti

scultore_ceppi3Profili e facce guardano immobili il via-vai dei romani: spuntano qui e lì, dovunque ci sia il ceppo abbandonato, mai rimosso, di un albero abbattuto. Questi resti di natura trascurata sono diventati materiale d’ispirazione per Andrea Gandini, un ragazzo che li scolpisce direttamente in strada, osservato spesso con curiosità dai passanti. E l’iniziativa è apprezzata dai più: per molti Gandini, con il suo lavoro, cerca di abbellire la città eterna ridando vita ai tronchi morti che, con la loro presenza, evocano sentimenti di tristezza e degrado. Continua a leggere

Come portare a casa in auto l’Albero di Natale?

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L’Italia non è l’America e qui da noi gli abeti natalizi non hanno le dimensioni spropositate che si vedono nei film a stelle e strisce. E’ però vero che con l’avvento delle city car, il trasporto dell’albero natalizio può porre una sfida non banale. Ma di preciso cosa dice il Codice Strada in merito a carichi ingombranti come il simbolo verde delle feste? Continua a leggere

Alle Fiji vivono formiche-contadine che hanno “inventato” l’agricoltura

formiche_frutto510E’ da 3 milioni di anni che lo fanno, ben prima di quando l’umanità ha iniziato a coltivare piante per nutrirsi. Ma non stiamo parlando di qualche strano uomo primitivo: ad “inventare” l’agricoltura nel mondo naturale è stata una formica, la Philidris nagasau, che vive alle Fiji. Lo hanno scoperto due ricercatori, Guillaume Chomicki e Susanne Renner, dell’Università di Monaco di Baviera, che hanno pubblicato in questi giorni il loro studio sulla rivista “Nature Plants”. Chi ama le rose conosce bene l’attività delle formiche: si sono infatti specializzate nell’allevamento degli afidi, i cosiddetti pidocchi delle piante, che producono una sostanza zuccherina per cui le formiche vanno matte. Ora scopriamo che oltre ad essere allevatrici, le formiche sono anche contadine: più intelligenti di quel che pensiamo, quindi… Continua a leggere

Vaniglia come l’oro, 11mila euro al chilo per l’estratto naturale

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Addio alla vaniglia sintetica, evviva l’estratto naturale, che si ottiene a partire dai semi dell’orchidea Vanilla planifolia: è la tendenza che sempre più si sta facendo strada sul mercato negli ultimi anni. La chimica ci piace sempre meno, soprattutto nel cibo che mangiamo. E le aziende, che hanno percepito l’inversione di rotta, ora cercano di rimpiazzare i prodotti di cui, per ragioni di costo, avevano sempre utilizzato il corrispettivo chimico. E tra gli aromi più utilizzati di sicuro c’è la vaniglia – la contengono 18mila prodotti nel mondo – la cui domanda è schizzata alle stelle di pari passo con il suo prezzo che, per l’estratto naturale – che ne contiene solo il 2%, è passato dai  1.250 del 2012 agli 11mila euro al chilo attuale, trasformando questa spezia nella seconda più costosa al mondo, battuta solo dallo zafferano. Continua a leggere

Profumatissime le erbe aromatiche raccolte nell’orto subacqueo

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Il basilico “subacqueo”, seminato e cresciuto nelle profondità marine, è in effetti molto profumato, come anche l’origano e il timo che non hanno mai “visto” il cielo. E’ il risultato diffuso in questi giorni del progetto “Orto di Nemo“, presentato in anteprima mondiale ad Expo, con cui si sta provando a coltivare erbe aromatiche in “bolle” di vinile semitrasparente ancorati nel mare a 10 metri di profondità. Il raccolto è avvenuto nei primi giorni di questo agosto: gli aromi, profumatissimi e molto sapidi, dalle proprietà nutritive particolari, verranno impiegati in cucina dallo chef stellato Davide Pezzuto. Ma come mai si sta tentando una coltivazione sott’acqua?  Continua a leggere

La macchina che dà voce alle piante esiste. E cerca fondi…

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Molti parlano con le piante. E se per una volta loro potessero rispondere? E’ la promessa di Phytl Signs, uno strumento che consente di dare voce – anzi, suono – alle nostre amiche vegetali. Non è certo il primo: da tempo nella storia della ricerca si sa che le piante producono segnali chimici ed elettrici. E una macchina di questo tipo era al centro delle dimostrazioni degli adepti della curiosa comunità di Damanhur come mezzo per entrare in comunicazione con la natura tramite la “musica delle piante”. Phytl Signs, dispositivo con sensori creato da una società svizzera, sembra una versione più aggiornata e meno poetica: l’idea è riuscire a creare una specie di “linguaggio” vegetale, comprensibile tramite dei suoni, che indichino le reazioni della pianta ad eventi specifici come il tocco della mano o ad azioni come le innaffiature o il taglio di una foglia. Continua a leggere